El béisbol que apasiona a Norteamérica y a muchos países del Caribe y que entre los colombianos domina  nuestra Costa Norte, precisamente de donde son oriundos los hoy  grandes peloteros Giovanny Urshela y  José Quintana, para no citar el listado de quienes les siguen, está en un punto álgido en la búsqueda del jonrón o jonrones que los harán célebres.

Se aproxima la hora de los playoffs. Los pronósticos y las apuestas, las jugadas bien estudiadas, y las condiciones de cada uno de los clubes que definirán las grandes batallas son estudiadas y analizadas por los técnicos que conocen de la capacidad de bateo, o de defensa, de cada jugador y según frente al equipo que  se encuentre. Un pormenorizado análisis nos presenta ESPN  del cual hemos tomado anotaciones que hacen referencia a los débiles y fuertes de los tres equipos que van por el primer galardón.

Estrellas del béisbol en busca de su jonrón

Mientras otros contendientes compiten por posiciones en playoffs, los Yankees, los Astros y los Dodgers se han establecido claramente en la cima de la clasificación, y como los equipos que todos tratarán de vencer en octubre.

Le pedimos a Bradford Doolittle, Sam Miller y Jeff Passan que profundizaran sobre los Tres Grandes de este año al elegir cuál del trío es el equipo a vencer, identificando posibles debilidades de postemporada y eligiendo entre los tres, o el resto de los que estarán en playoffs.

¿Cuál de los tres grandes del béisbol está mejor construido para octubre: los New York YankeesLos Angeles Dodgers o Houston Astros?

Sam Miller: Me iré con un ángulo muy específico aquí: en octubre, el porcentaje de lanzamientos más rápido de 95 mph casi se duplica (mejor staff de pitcheo, más entradas para los mejores lanzadores del staff, más entradas lanzadas en relevo). Los Dodgers están bateando .305 /.398/.563 contra esos lanzamientos, la mejor línea en el béisbol. Tienen la segunda mejor tasa de contacto en esos lanzamientos, y tienen la tasa de persecución más baja. Los Astros tienen una buena tasa de contacto pero una tasa de persecución regular y una línea terrible, y los Yankees tienen una gran línea pero una tasa de contacto regular y una tasa de persecución terrible. Cuando miré en el pasado, esto parece ser una verdadera habilidad de los bateadores, no solo una división casual que se mueve de año en año, así que estoy tomando esto al pie de la letra: creo que la ofensiva de los Dodgers está lista para batear el pitcheo de octubre de una manera que ningún otro equipo lo está.

Bradford Doolittle: El roster posterior a la fecha límite de los Astros es casi perfecto, ya sea para octubre o para cualquier otro mes. El béisbol de playoffs siempre es incierto, pero tomaría la plantilla de Houston contra cualquiera en este momento.

Jeff Passan: Mi cabeza dice los Astros. Mi cabeza también dice los Dodgers. Ambos pueden romperla. Los Astros tienen más talento de gama alta. Los Dodgers tienen más profundidad. Ambos tienen interrogantes (leves) sobre sus bullpens: Los Ángeles un poco más que Houston. Los Dodgers son un mejor equipo de fildeo, y los Astros no se quedan atrás. A pesar de que el 49.7% de las entradas de octubre del año pasado provienen de bullpens, que es el tipo de cosa que podría darles algo de esperanza a los Yankees, el pitcheo abridor de los Yankees evita que se coloque hombro con hombro con Houston y LA. Y entre ellos, la respuesta es … moneda al aire- quiero decir, Dodgers.

¿Cuál de los tres terminará la temporada regular con la mejor marca?

Miller: Probablemente los Astros. En Baseball Prospectus, hay una versión más compleja del diferencial de carreras llamada porcentaje ganador de tercer orden, que mide el rendimiento ofensivo y defensivo subyacente de un equipo para estimar qué porcentaje de juegos “debería” ganar. Hasta el domingo, los Astros y los Dodgers estuvieron empatados con el mejor porcentaje de victorias de tercer orden desde al menos 1950, que es tan lejano como el porcentaje de victorias de tercer orden. Ambos son relativamente saludables, y cualquiera de los dos es una gran respuesta aquí, pero los Astros tienen el segundo calendario más débil en todo el béisbol. Deberían poder acumular victorias contra equipos fuera de esto.

Doolittle: Los Astros están jugando como un equipo que podría haber terminado de perder. Tienen el mejor roster y el calendario restante más fácil entre los tres. Tengo que irme con Houston.

Passan: Los Dodgers. Porque son realmente buenos, sí, pero también porque juegan en la Liga Nacional, y realmente no lo es, y ahora que lo pienso, me alegro de que la moneda fuera para los Dodgers porque el camino hacia el banderín de la Liga Americana es absolutamente traicionero en comparación con los Dodgers.

Dodgers pasan la escoba sobre Marlins

¿Crees que los Yankees y los Dodgers se arrepentirán de no haber aprovechado la fecha límite como lo hicieron los Astros?

Miller: La respuesta obvia e inútil es que no lo harán si ganan la Serie Mundial, y lo harán si no lo hacen. Pero ambos equipos tienen una historia reciente de hacer grandes adiciones en la fecha límite de cambio. El hecho de que no hicieron grandes movimientos este año no es cobardía o una filosofía demasiado reacia al riesgo, pero, presumiblemente, muestra que las piezas que los habrían ayudado eran simplemente demasiado caras y demasiado costosas para la probable carrera a la Serie Mundial en 2020 y 2021. Estoy seguro de que cada equipo sabía exactamente lo que estaba perdiendo al estar inactivo, pero tomó la decisión con toda la información disponible. Así que diré que no.

Doolittle: No estoy demasiado preocupado por los Yankees, pero si hubieran sabido que Greinke a Houston era una posibilidad, la subversión habría sido un objetivo digno. Los Dodgers tienen brazos con los que trabajar, pero como Kenley Jansen no está lanzando como un cerrador en estos días, el bullpen de Los Ángeles es un signo de interrogación gigante, y es bastante impactante que no se haya abordado más a fondo antes la fecha límite.